אימונותרפיה 
 

אימונותרפיה הינה שיטת טיפול בה חושפים את המטופל האלרגי לכמויות הולכות ועולות של האלרגן (החומר אליו החולה אלרגי) תחת השגחה. החשיפה ההדרגתית גורמת בסופו של דבר להתפתחות עמידות כנגד האלרגן ושיפור עד כדי החלמה של התופעות האלרגיות. ישנם כיום מספר שיטות וצורות שונות של אימונותרפיה אשר נועדו לטפל במגוון רחב של מחלות אלרגיות.

האימונותרפיה הקלאסית (חיסונים בלשון העם) מבוצעת מעל 100 שנה ונועדה בעיקר לטפל בנזלת אלרגית, אסטמה, דלקת עיניים אלרגית, ורגישות לעקיצות דבורניים. התהליך מתבצע ע"י זריקות תת עוריות שבועיות, עם עלייה הדרגתית במינון עד אשר מגיעים למינון הנקרא מנת אחזקה. בשלב זה, לרוב ניתן לעבור לטיפול אחת לחודש-חודשיים. מדובר בתהליך ארוך הנמשך מספר שנים, אך עם זאת, יעיל במרבית המקרים ויכול לעזור לאלו שנואשו מהטיפול התרופתי הרגיל.

בשנים האחרונות התפתחו צורות נוספות של אימונותרפיה לקרדית האבק הכוללות חשיפה בעזרת כדורים תחת הלשון במקום זריקות. תהליך זה ניתן לעבור בבית במקום במרפאת האלרגולוג. 

אנשים אשר אלרגים למזון יכולים אף הם לעבור תהליך של אימונותרפיה על ידי חשיפה הדרגתית מאד למזונות שונים בצורתם הטבעית או חשיפה למזונות אשר עברו עיבוד על ידי חימום החלבון ובכך הופחת הפוטנציאל האלרגני שלהם.

חשוב לזכור, אימונותרפיה יכולה לגרום לתופעות לוואי אשר עלולות להיות מסוכנות ולכן ביצוע תהליך האימונותרפיה חייב להיעשות ע"י רופא אלרגיה מומחה מכיוון שיש להתאים את התהליך לכל מטופל באופן אישי.